治療と予防コラム

糖尿病網膜症の現状は?治療法と注意点をお伝えします


糖尿病患者さんの重要リスク「糖尿病網膜症」

突然ですが、視覚障害を患ってしまった人のおよそ6人に1人が、糖尿病が原因であることをご存知でしょうか。実は、糖尿病網膜症は、長らく中途失明を起こす原因の第1位であり、現在は認知が進んでいるものの、以前第2位という順位となっています。

その原因が「糖尿病網膜症」という、その名前の通り糖尿病によって発症する網膜症です。

網膜症というのは目の中の網膜という組織が障害を受け、それによって視力が低下し、進行すると失明に至ってしまう症状です。

網膜には細い血管が張り巡らされており、糖尿病によって高血糖の状態になっていると、血管が傷付けられて網膜症を発症する可能性が高くなります。

糖尿病網膜症は、初期段階の「単純網膜症」、血管がつまってシミが生じる「増殖前網膜症」、進行して網膜剥離を起こしやすくなる「増殖網膜症」と、進行に応じて違う呼び方をされています。

けれども、これらの症状は自覚症状があらわれにくいのも特徴で、増殖網膜症まで進んでも、大規模な出血や網膜剥離を起こすまではほとんど自覚することはありません。「目の中に煙のすすがたまっているようだ」「赤いカーテンがかかったように、視界がかすんで見える」といった状況になった時には、この症状はかなり進行しているのです。

2014年に行われた調査からは、糖尿病網膜症は視覚障害の原因疾患の中でも15.6%を占めているという事実が明らかになりました。これは緑内障に次いで多い割合で、失明に至る重大な視覚障害となっています。

治療の進歩は重要課題。糖尿病網膜症の最新の治療法とは

糖尿病網膜症を発症してしまった場合には、進行の段階に応じた治療が必要になります。

単純網膜症の段階では血糖コントロールを改善することで治るケースもありますが、増殖前網膜症、または増殖網膜症の段階になると、血糖コントロールの他にレーザー光線を用いた「網膜光凝固術」が行われます。硝子体出血や網膜剥離を伴うほどの重症である場合は、硝子体手術が必要になる可能性があります。

最近の糖尿病網膜症の治療の傾向の1つには、「OCT」(光干渉断層計)を用いた検査が増えているという点があげられます。

これは網膜の断面を映すことで黄斑の異常を調べる検査で、注射が必要な造影検査に比べて体への負担がないというメリットがあります。

さらに近年では、「抗VEGF治療」という治療法を利用する患者さんも増えています。

この治療法は黄斑浮腫に関係している「VEFG」という物質の働きを抑える薬を目に注射するもので、糖尿病網膜症にともなって発症し、視力低下の元になる黄斑浮腫に対して有効です。

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