治療と予防コラム

肥満の方は要注意! 胆石(たんせき)と肥満の関連性について


胆石と胆汁について


胆石について説明する前に、まずは胆汁(たんじゅう)について知っておきましょう。
胆汁とは肝臓が生成する液体のことで、食事によって体内に入ったたんぱく質や脂肪などの消化・吸収を助けるために必要なものです。
この胆汁は肝臓で作られると一旦「胆のう」という臓器で貯蔵され、食事をしたときに胆のうから十二指腸や小腸へと送り出されます。

胆石とは、この「胆汁」の成分がなんらかの原因で固まってしまったものです。発生場所によって呼び分けがされており、肝臓内の胆管内にできたものは「肝内結石」(かんないけっせき)、胆のう内にできたものは「胆のう結石」、そして胆のうから十二指腸へ胆汁を送る管である総胆管内にできたもののことは「総胆管結石」(そうたんかんけっせき)といいます。

肥満と胆石の関連性について


過去の調査から、体内に胆石ができる「胆石症」は肥満の人ほどできやすいと推測されていましたが、東北大学の研究によってその関連性が解明されつつあります。
その詳しい内容は以下の通りです。
そもそも、肥満体の人は肝臓内にも脂肪が蓄積しているため血流が減少しやすく、その結果肝細胞が酸素不足の状態になっています。
すると「HIF-1α」という低酸素誘導因子が活性化すると同時に「アクアポリン8」という胆汁へ水分を供給するたんぱく質が減少するため、胆汁の水分量が少なくなって固まりやすくなってしまうというのです。

デンマークのコペンハーゲン大学が行った別の調査によれば、体格指数(BMI)が1増えるごとに、胆石発生のリスクが7%上昇してしまうといいます。
食生活の欧米化が進み、メタボリックシンドロームが大きな問題となっている現代の日本において、胆石症は今後注意すべき病気のひとつといえるでしょう。


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